Oba udeleženca evropskih pokalov presegla pričakovanja

 
Hokejisti Lipovcev so turnir v domačem športnem parku opravili skoraj z odliko. Za popolno brezmadežnost bi sicer morali napredovati v višji kakovostni razred, a bodimo realni - to bi v tem letu bilo že skoraj preveč - pa čeprav so bili blizu temu dejstvu. Fantje iz najbolj hokejske slovenske vasi so v uvodnem srečanju naleteli na zelo težke nasprotnike - hokejiste 

Grammariansa iz Gibraltarja.  Klubi iz te britanske kolonije igrajo v močni španski ligi, kar le potrjuje njihovo veljavo A kljub temu so igralci Lipovcev odigrali odličen prvi polčas, v nadaljevanju pa jim je enostavno pošlo moči. Drugi dan so tako nujno rabili zmago proti starim znancem iz obrobja Bratislave, ekipi slovaške Rače. naši prvaki so povedli že v 5. minuti, toda Slovaki so do polčasa izid poravnali. Nato pa je sledilo peklenskih 9 minut tretje četrtine, ko so zadeli tri gole in  si zagotovili zmago. Ker so tretji dan igralci Grammariusa nepričakovano izgubili proti Rači (in zgrešili tri kazenske strele) so domačini v srečanju z bulgarskim Akademikom morali slaviti z vsaj petimi goli razlike.V srečanje so igralci Lipovcev šli silovito in že v 6. minuti naložili nasprotniku v mrežo tri gole.Od tu naprej so igrali mirno in preudarno in ob koncu srečanja slavili z plus sedem. Tako so se uvrstili na drugo mesto na tabeli in za napredovanje dobili še ene stare znance - ekipo iz hrvaške Zeline. In tudi v to srečanje so šli brez strahu in do odmora, ki se je končal z 2:2 dvakrat vodili. V nadaljevanju jim je pošla moč in srečanje se je končalo z zasluženih 8-4. Toda, v Lipovcihso kljub vsemu z prikazanim zelo zadovoljni. Dosegli so največ zadetkov, turnir končali brez rumenega ali rdečega kartona, imeli najboljšega igralca turnirja (Martin Mesarič) za povrh pa imeli odlično publiko. In to nekaj šteje. Sicer pa se bo leto hitro obrnilo in nova priložnost bo kaj kmalu.

Challenge 2, Lipovci, Slovenija

Grammarians (Gib) - Lipovci (Slo) 5-2 (1-1)
Strelca za Lipovce: Uroš Stanko in Dominik Mesarič.

Lipovci - Rača (Svk) 4-1 (1-1)
Strelci za Lipovce: Boštjan Stanko 2, Martin Mesarič in Blaž Toplak.

Akademik Sofia (Bul) - Liupovci 2-9 (1-5)
Strelci za  Lipovce: Martin Mesarič 3, Petar Katovski 3, Robert Mesarič 2 in Dominik Mesarič.

Tekma za napredovanje v skupino C1:
Lipovci - Zelina (Hr) 4-8 (2-2)
Strelci za Lipovce: Boštjan Stanko, Blaž Toplak, Dominik Mesarič in Petar Katovski.

 
Hokejisti Moravskih Toplic so po petih letih spet udeležili tekem evropskega pokala in za odmeven rezultat so odpotovali v deželo ''tam zgoraj'' kjer je polarni dan - na Finsko. Ćeprav je kapetan Dejan Kučan ves čas omenjal, da na Finsko ne grejo na izlet ampak zmagat, so številni bili skeptični ob teh izjavah. Toda dejstvo je, da so igralci pod vodstvom Jožeta Kranjca v zadnjem obdobju trdo delali in pokazalo se je, da je na turnirju ekipa Moravskih Toplic res igrala na robu svojih zmožnosti.
 V uvodnem srečanju so se pomerili z malteško Floriano. Naši fantje so tok igre nadzirali vseh 60 minut in imeli smo občutek, da Maltežani nimajo možnosti za uspeh, kar se je v nadaljevanju pokazalo kot realnost. Zato pa je pravi preizkus sposobnosti sledil drugi tekmovalni dan, ko so nasprotniki Moravskih Toplic bili igralci Epitöka iz Budimpešte. Srečanje je bilo res trdo, izenačeno in na trenutke živčno. A vložek je bil velik. Zmagovalec bi si že zagotovil mesto, ki zagotavlja boje za napredovanje. In v tem peklu so naši fantje povedli za dva zadetka že v prvem delu. Ko pa so že vsi mislili, da je zmagovalec znan, je sledila končnica za tiste z trdimi živci. Najprej so Madžari dosegli zadetek za priključek, nakar je sledili zadnjih šest minut, ko so v ekipi Moravskih Toplic najprej ostali brrez Harija (rumeni karton) zadnje štiri minute pa sta na klopi gledali karton rumene barve še dva igralca, tako da je bilo v polju zgolj sedem igralcev in odlični vratar Ciz. Na srečo se je izšlo po željah in takoj po tekmi so misli begale že naslednjemu nasprotniku, finskemu Kilppariju,ki je imel tako kot naši fantje dve zmagi, isto gol razliko a več danih zadetkov, kar govori o tem, da bi v primeru neodločenega izida bili Finci pred  nami, tega si pa naši fantje niso želeli, saj bi jih za napredovanje potem čakal madžarski Soroksari. Torej je bila potrebna zmaga. In je prišla. A še bolj šokantno kot dan prej. Odločilni zadetek so igralci Moravskih Toplic zadeli vsega 15 sekund pred koncem in si zagotovili prvo mesto v skupini. Tako jih je zadnji tekmovalni dan za napredovanje čakala ekipa organizatorjev ABC Team, ke se je za turnir okrepila z igralcem iz Anglije.Cena zmage je bila tudi poškodba Matica Paniča, za katerega se je vedelo, da bo finale zaradi poškodbe rame lahko samo gledal z klopi.Na zadnji tekmi so igralci Moravskih Toplic spet povedli pa čeprav so nasprotniki imeli že v prvem delu kar pet kratkih kotov v nadaljevanju pa še štiri. Finci po prednost dveh golov v začetku drugega polčasa izničili v vsega treh minutah nakar je zadel Kučan za končnih 3:2. Še ena tekma z infarktno končnico in obilo veselka tako na igrišču kot na tribunah kjer je bila skupina slovenskih navijačev.
 
Challenge 4, Helsinki, Finska

Floriana (Mal) - Moravske Toplice (Slo) 2-0 (2-0)
Strelcaza M.Toplice: Sašo Dervarič in Filip Bencik.

Moravske Toplice - Epitök (Hun) 2-1 (2-0)
Strelca za M.Toplice: Emil Hari in Goran Vukan.

Kilppari (Fin) - Moravske Toplice (Slo) 2:3 (0-2)
Strelci za M.Toplice: Sašo Dervarič 2 in Dejan Kučan.

Tekma za napredovanje v skupino C3
Moravske Toplice (Slo) - ABC Team (Fin) 3-2 (2-0)
Strelci za M.Toplice: Peter Fras, Filip Bencik in Dejan Kučan.
 
Foto: 1: med  finalno tekmo
 
Foto 2: ekipa Moravskih Toplic po tekmi
(jč)